"수출 지연될 뻔" ···HMM, 부산~美 LA 구간 5번째 임시선박
"수출 지연될 뻔" ···HMM, 부산~美 LA 구간 5번째 임시선박
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4600TEU급
HMM 인테그랄(Integral)호. (사진=HMM)
HMM 인테그랄(Integral)호. (사진=HMM)

[서울파이낸스 주진희 기자] HMM(현대상선 새 이름)은  부산~미국 로스앤젤레스(LA) 구간에 4600TEU급 'HMM 인테그랄(Integral)호'를 5번째 임시선박으로 투입할 예정이라고 30일 밝혔다.

이는 국내 기업들의 긴급한 대미 수출화물을 운송하기 위해서다. 현재 세계 해운시장은 코로나19 팬데믹으로 상반기 위축됐던 해상 물동량이 하반기부터 급증하면서 선박 뿐 아니라 컨테이너 박스도 부족한 상황이다. 

프랑스 해운산업 분석기관인 알파라이너에 따르면 세계 미운항선박율이 지난 5월말 역대 최대치인 11.6%까지 증가된 이후 이달 기준 역대 최저치인 1.5%로 감소했다. 쉽게 말해 선박 고장, 수리 등으로 운항이 불가능한 선박 외에는 모든 선박이 항로에 투입되고 있는 것으로 볼 수 있다. 이로 인해 시장에서 선박을 임대하는 것은 매우 어려운 상황이다.

더해 HMM이 미주항로에 임시선박을 투입하기 위해서는 선사가 운영하는 100척에 가까운 선박의 모든 기항 일정, 항로 계획, 하역 순서 등을 전면 재조정해야 하는 등의 어려움이 존재한다.

특히 기존 배치된 노선을 공동운항하는 선사들의 사전 동의를 얻어야 되나 이후 선박을 공유하지 못하는 점으로 인해 합의가 쉽지 않고 기존 노선을 이용하던 화주들의 불편을 최소화하기 위해 다시 다른 노선에서 소규모 선박 등을 재배치하는 등의 수고들이 필요하다.

또한 선박의 일정이 변동되면 기항하는 항만과의 일정 재협의도 필요해 제 시간에 선적되지 못한 화물이 발생하고, 이 경우 화물의 보관 및 관리의 부담도 발생한다. 

HMM 관계자는 "이 같은 어려움에도 불구하고 국적선사로서의 제 역할을 다하기 위해 비상체제를 가동해 임시선박을 미주 노선에 지속적으로 투입하고 있다"고 설명했다.

지속적인 임시선박 투입은 대미 수출기업 중 대기업에 비해 장기운송계약 비중이 낮아 상대적으로 선적공간 확보에 어려움을 겪고 있는 중견·중소기업에 힘이 되고 있다.

이날 출항하는 인테그랄호에 선적된 총 3880TEU의 화물 중 약 64%의 물량이 중견·중소기업의 화물로 채워졌다. 이 화물들은 임시선박이 없었으면 최소 1개월 이상 수출이 지연될 예정이었다.

A 식품회사는 "HMM의 임시선박 투입으로 인해 불가능에 가까웠던 수출화물을 차질없이 수출함에 따라 월매출 목표를 초과달성했다"고 감사마음을 전했다. 

B 화학제품회사도 "하반기 수출계약이 급증했으나 선적공간 부족으로 취소될 위기에 처해 있있다"며 "HMM의 임시선박에 계약된 물량을 모두 선적하면서 해외 바이어와 신뢰관계를 유지할 수 있게 됐다"고 말했다.

HMM은 다음달에도 4600TEU급 선박(8일)과 5000TEU급 선박(31일)을 연이어 투입할 예정이다. 

HMM 관계자는 "현 사태가 해소될 때까지 앞으로도 임시선박 투입 등 가용할 수 있는 모든 자산을 동원해 지원할 것"이라고 강조했다. 


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