네이버웹툰, '신의 탑' 등 애니메이션 제작···글로벌 경쟁력 강화
네이버웹툰, '신의 탑' 등 애니메이션 제작···글로벌 경쟁력 강화
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세계 최대 만화·애니메이션 산업 국가인 미국과 일본서 네이버웹툰 IP 경쟁력 입증
'신의 탑' 애니메이션 포스터 (사진=네이버웹툰)
'신의 탑' 애니메이션 포스터 (사진=네이버웹툰)

[서울파이낸스 이호정 기자] 네이버웹툰이 2차 영상 콘텐츠 사업에서도 글로벌 경쟁력을 강화하고 있다. 

26일 업계에 따르면 네이버웹툰의 대표적인 판타지 작품 '신의 탑'을 비롯해 '갓 오브 하이스쿨', '노블레스' 지적재산권(IP)이 순차적으로 애니메이션화돼 올해 한국과 미국, 일본에서 동시 방영된다.

세계적인 애니메이션 기업들이 참여해 국내 웹툰 IP가 해외에서 애니메이션화되는 첫 번째 사례로, 해외 엔터테인먼트 산업에서도 네이버웹툰의 글로벌 인지도가 보다 확대될 것으로 전망된다.

특히 이번 애니메이션화에는 미국의 유명 애니메이션 기업 '크런치롤'이 주요 투자·유통사로 참여해 기대를 모으고 있다. 크런치롤은 미국의 종합미디어그룹 워너미디어의 브랜드로, 세계적으로 6000만명의 활성 사용자 및 200만명 이상의 유료 사용자를 보유한 애니메이션 전문 스트리밍 서비스다. 크런치롤은 미국을 중심으로 라틴 아메리카와 유럽 등에서도 서비스하고 있어, 네이버웹툰 IP의 글로벌 발판을 넓힐 수 있는 것으로 보고 있다.

일본을 대표하는 애니메이션 제작사들도 프로덕션을 맡았다. '텔레콤 애니메이션 필름'이 '신의 탑' 제작을 책임지며, '마파'는 '갓 오브 하이스쿨', '프로덕션I.G'가 '노블레스'의 제작을 담당한다. 풍부한 경험과 기술력을 바탕으로 원작의 독특한 세계관과 참신한 캐릭터들을 수준 높게 표현할 예정이다.

가장 먼저 신의 탑이 4월 1일에 애니메이션으로 방영된다. SIU 작가의 웹툰 신의 탑은 2010년부터 네이버웹툰에서 연재를 시작했다. 주인공인 소년 '밤'이 자신의 전부였던 소녀 '라헬'을 찾아 떠나는 모험 이야기로, 탑이라는 독특한 배경을 중심으로 짜임새 있는 스토리 구성을 갖춰 해외에서도 두터운 팬층을 자랑한다. 웹툰 신의 탑은 전 세계 누적 조회 수 45억을 돌파한 바 있다.

애니메이션 신의 탑은 크런치롤 스트리밍 서비스를 통해서 미국을 포함한 북미, 남미 및 유럽 지역에 방영, 일본에서는 'Tokyo MX', 'BS11' 등 유명 TV 채널 등을 통해 일본 전역에 방영될 예정이다. 국내에서는 네이버 시리즈on을 통해 만나볼 수 있으며, 김명준, 양정화 등 실력과 경험을 두루 갖춘 성우들이 녹음에 참여한다. 애니메이션 신의 탑 프로모션 영상은 네이버웹툰 공식 사회관계망서비스(SNS) 계정에서 이날 오전 선공개됐다.

네이버웹툰 IP의 애니메이션화는 세계 최대 시장을 가진 미국과 일본의 권위 있는 전문가들에게 발굴되고 원천 콘텐츠로서 가치를 인정받은 것에 큰 의미가 있다. 미국과 일본은 만화 및 애니메이션 시장에서 세계 최상위권을 차지하는 만큼 시장 규모가 크고 활성화돼 있다. 탄탄한 산업 기반과 훌륭한 콘텐츠를 갖춘 해외 시장에서 네이버웹툰 IP의 우수한 경쟁력을 입증했다는 평가다.

네이버웹툰은 신의 탑, 갓 오브 하이스쿨, 노블레스 애니메이션화를 시작으로 국내뿐 아니라 해외에서도 웹툰 IP의 영상화가 활발히 진행될 것으로 기대하고 있다.

김준구 네이버웹툰 대표는 "북미 MAU 1000만 돌파 등 가파르게 성장을 거듭해온 네이버웹툰이 원천 콘텐츠로서도 세계적인 가능성을 인정받았다"라며 "앞으로도 네이버웹툰의 우수한 작품들을 포함하여 한국의 웹툰이 해외에서도 더 많은 주목을 받고 글로벌 무대로 나갈 수 있는 전기가 되기를 희망한다"라고 말했다.


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