현대오일뱅크, IMO2020 대비 '초저유황선박유' 공정 특허 출원
현대오일뱅크, IMO2020 대비 '초저유황선박유' 공정 특허 출원
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현대오일뱅크 VLSFO 공정. (사진=현대오일뱅크)
현대오일뱅크 VLSFO 공정. (사진=현대오일뱅크)

[서울파이낸스 김혜경 기자] 현대오일뱅크가 초저유황선박유(VLSFO) 생산공정 특허를 출원하고 다음달부터 제품을 판매한다고 21일 밝혔다. 

초저유황선박유란 황 함량 0.5% 미만의 친환경 선박유다. 국제해사기구(IMO)는 2020년부터 전세계 선박유 황 함량 상한선을 0.5%로 제한하는 황산화물 배출 규제를 시행한다. 2012년 4.5%에서 3.5%로 낮춘지 8년 만에 기준을 대폭 강화하는 것이다.

오일뱅크는 고도화설비 일부에 새로운 기술을 접목시켜 VLSFO 생산공정으로 변경하고 최근 시운전을 완료했다. 1988년 국내 처음으로 고도화설비를 도입한 이래 축적한 중질유 처리 기술력이 바탕이 됐다. 

회사는 아스팔텐 성분을 독자적인 용제처리 방법으로 제거하는 신기술을 공정에 적용했다. 아스팔텐은 필터, 배관 등의 막힘 원인으로, 선박 연비를 떨어뜨리고 연료의 정상주입 자체를 불가능하게 한다.

혼합유분의 안정성 문제를 해결함으로써 다양한 유분을 배합해 초저유황선박유 수요 증가에 유연하게 대처할 수 있다는 것이 특징이다. 또 기존 설비를 활용해 투자비를 최소화하고 시장수요에 맞춰 기존 모드와 초저유황선박유 생산 모드를 선택할 수 있도록 했다.

최근 VLSFO는 기존 선박유보다 약 30% 높은 가격에 거래되고 있다. IMO2020 이후 VLSFO 수요 증가에 따라 가격 차이는 더 벌어질 수 있다고 업계는 전망하고 있다.

김철현 현대오일뱅크 중앙기술연구원장은 "선박 환경을 고려한 신기술로 고품질 초저유황선박유 시장을 발 빠르게 선도해 나갈 것"이라고 말했다. 


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