현대·기아차, 고성능 전기차 개발 박차···'리막'에 1천억 투자
현대·기아차, 고성능 전기차 개발 박차···'리막'에 1천억 투자
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2020년 고성능 전기차 및 수소전기차 프로토타입 개발
정의선 수석부회장 “소비자 니즈 충족 위한 최고 파트너”
정의선 현대차그룹 수석부회장(사진 우측)과 마테 리막 리막 CEO가 악수를 나누고 있는 모습. (사진=현대·기아자동차)
정의선 현대차그룹 수석부회장(사진 우측)과 마테 리막 리막 CEO가 악수를 나누고 있는 모습. (사진=현대·기아자동차)

[서울파이낸스 권진욱 기자] 현대·기아자동차가 고성능 전기차 개발에 공격적으로 나서고 있다. 현대·기아차는 크로아티아의 고성능 하이퍼(Hyper) 전기차 업체 '리막 오토모빌리(Rimac Automobili)'에 1000억원 규모를 투자하고 상호협력하기로 했다.

현대·기아차는 13일 (현지시간) 크로아티아 자그레브(Zagrev)에 위치한 리막 본사 사옥에서 3사 주요 경영진 및 관계자들이 참석한 가운데 투자 및 전략적 사업 협력에 대한 계약을 체결했다.

2009년 설립된 리막은 현재 고성능 하이퍼 전동형 시스템 및 전기차(EV) 스포츠카 분야에서 독보적 강자로 급부상한 업체다.

이번 협업을 바탕으로 2020년 고성능 전기차 및 수소전기차 프로토타입(Prototype) 모델을 선보이는 등 글로벌 고성능 전기차 시장을 주도하는 역량을 확보해 고성능 전기차 시장의 핵심 사업자로 위상을 공고히 한다는 계획이다. 중장기적으로는 고성능차 라인업을 내연기관에서 친환경차로 확대하는 대전환점이 될 것으로 기대하고 있다. 

정의선 현대자동차그룹 수석부회장은 "리막은 고성능 전기차 분야에서 뛰어난 역량을 가진 업체로 고성능 차량에 대한 소비자 니즈 충족과 당사의 '클린 모빌리티' 전략을 위한 최고의 파트너"라며 "다양한 글로벌 제조사와도 프로젝트 경험이 풍부해 당사와 다양한 업무 영역을 함께 할 수 있을 것으로 판단된다"고 말했다.

이어 "스타트업으로 시작한 리막의 활력 넘치는 기업 문화가 우리와 접목되면 많은 시너지를 창출할 수 있을 것으로 기대한다"고 덧붙였다.

이날 계약 체결로 현대자동차 6400만 유로(854억원), 기아자동차 1600만 유로(213억원) 등 총 8000만 유로(1067억원)를 리막에 투자한다. 투자는 3사 협력에 따른 차량 전동화 분야의 높은 협업 시너지 효과와 함께 리막의 미래 성장 가능성을 신중히 검토해 내린 결단이라고 현대·기아차 측의 설명이다.

현대·기아차와 리막은 세계 최고 수준의 고성능 전기차 개발을 위해 상호 긴밀한 협력을 추진한다. 현대·기아차는 양산형 전기차 모델에 최적화된 전기차용 파워트레인 시스템 기술을 확보하고 있다. 반면 리막의 기술력은 고성능 전기차에 특화돼 있다.

고성능 전기차 기술의 핵심은 고전압, 고전류, 고출력 등 고부하 상황에서 안정적이면서도 유연하게 차량 성능 및 차체를 제어하고 관리하는 것이다. 모터와 감속기, 인버터 등으로 구성된 고성능 전기차용 파워트레인, 차량 제어 및 응답성 향상을 위한 각종 제어기술, 배터리 시스템 등 분야에서 비교 불가능한 기술력을 갖추고 있다는 평가다.

고성능 전기차는 기술 경쟁 차원뿐만 아니라 브랜드 이미지를 한 단계 끌어올리는 효과가 커 주요 자동차 업체들 역시 이 시장에 본격 뛰어들기 위한 만반의 준비를 진행하고 있다.

현대·기아차는 이번 리막과의 협업으로 보다 신속하게 고성능 전기차 기술을 전동형 차량에 이식할 수 있을 것으로 기대하고 있다. 2020년까지 N브랜드의 미드십 스포츠 콘셉트카의 전기차 버전과 별도의 수소전기차 모델 등 2개 차종에 대한 고성능 프로토타입을 제작해 선보일 계획이다. 이후 고성능 전동차에 대한 양산 검토를 추진해 나갈 방침이다.

이번 협력으로 현대·기아차는 내연기관에 국한됐던 고성능 라인업을 친환경차까지 확대할 수 있는 기술 개발 역량을 확보, 차원이 다른 고객 경험과 가치를 제공할 수 있는 기반을 마련하게 된다.

최근 글로벌 고성능 자동차 시장은 주행성능 및 운전의 재미를 추구하는 소비자들이 늘면서 빠른 속도로 시장의 파이를 넓히고 있다. 이를 견인하고 있는 차급 중 하나가 바로 고성능 전기차 모델이다. 일반 순수 전기차 시장이 전세계에서 2014년 13만4000여대에서 2018년 94만20000여대로 성장한 가운데, 같은 기간 고성능 전기차도 4만5000여대에서 25만4000여대로 연평균 57% 성장하는 등 높은 성장세를 지속하고 있다.

이번 협력으로 현대·기아차는 내연기관에 국한됐던 고성능 라인업을 친환경차까지 확대할 수 있는 기술 개발 역량을 확보, 차원이 다른 고객 경험과 가치를 제공할 수 있는 기반을 마련하게 된다.

토마스 쉬미에라 현대·기아자동차 상품본부장(부사장)은 "현대·기아차는 단순히 ‘잘 달리는 차’를 넘어 모든 고객이 꿈꾸는 고성능 자동차를 개발하는 데 역량을 집중하고 있다"며 "글로벌 기술력을 선도할 동력성능 혁신을 통해 친환경차 대중화를 선도하고 사회적 가치도 함께 창출할 것"이라고 말했다.


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