"'우한 실태' 고발 시민기자 실종···가족엔 '격리됐다' 통보"
"'우한 실태' 고발 시민기자 실종···가족엔 '격리됐다' 통보"
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CNN "6일부터 연락 두절"···모친 "아들 찾아달라" 호소
유튜브 영상으로 우한 실태 고발하는 천추스(사진=연합뉴스)
유튜브 영상으로 우한 실태 고발하는 천추스(사진=연합뉴스)

[서울파이낸스 이슈팀] 신종 코로나바이러스(신종코로나) 실태 고발을 주저하지 않았던 중국의 시민기자 천추스의 행방이 불분명하다는 소식이 전해졌다.

앞서 신종코로나 확산을 처음으로 알렸다가 괴담 유포자로 몰렸던 의사 리원량이 세상을 떠난 터라 리원량의 동갑내기 시민기자 천추스의 실종으로 중국판 트위터 웨이보가 시끌시끌하다.

미국 CNN은 9일(현지시간) 중국 후베이성 우한에서 감염 확산 및 당국 대응을 고발해온 시민기자 천추스(34)가 지난 6일부터 실종 상태라고 보도했다.

천추스의 가족은 그가 격리됐다는 당국의 통보를 받았으나 언제 어디로 격리된 것인지는 모르는 상태다.가족에게는 천추스가 강제 격리에 들어갔다는 경찰의 통보가 왔지만 언제 어디로 격리된 것인지 등 자세한 설명은 없었던 것으로 전해졌다.

방송 보도에 따르면 우한에서 비판적 보도를 이어온 변호사 출신 시민기자 천추스가 지난 6일 저녁부터 연락이 두절됐다. 안전을 염려한 친구들과 가족이 하루에도 여러 차례 천추스에게 연락을 취해왔는데 천추스가 전화를 받지 않는다는 것이다.

중국 동북부 칭다오 지역 출신인 천추스는 우한에 봉쇄령이 내려진 다음날인 1월 24일 도착해 병원과 장례식장, 임시 격리병동 등을 돌아보고 촬영한 영상을 온라인에 게시하는 등 우한의 실상을 알렸다.

그의 친구 중 한 명은 천추스의 트위터 계정에 천추스 모친의 영상 메시지를 올렸다. 천추스는 당국에 끌려갈 경우를 대비해 자신의 트위터에 로그인할 수 있는 계정 정보를 이 친구에게 남겼다고 한다.

천추스의 모친은 게시된 영상 메시지에서 "온라인의 모든 분, 특히 우한의 친구들에게 아들을 찾을 수 있게 도와달라고, 무슨 일이 일어나고 있는지 알 수 있도록 도와달라고 간청한다"고 호소했다.

천추스의 친구이자 유명 무술인인 쉬샤오둥은 유튜브 라이브방송을 통해 "천추스가 격리라는 이름으로 구금됐다고 당국이 부모에게 알려왔으며 천추스의 모친이 '언제 어디로 간 것이냐'고 물었으나 답변을 거부했다"고 전했다.

천추스의 트위터 계정 정보를 받아뒀던 친구는 "우리는 그의 안전이 걱정되고 실종 상태에서 바이러스에 감염될 수 있다는 점도 걱정된다"고 말했다.

한 트위터 이용자는 "정부가 천추스를 공평하고 공정한 방식으로 대할 수 있기를 바란다"면서 "또다른 리원량이 있어서는 안된다!"고 목소리를 높였다.

방송은 천추스를 리원량과 함께 '진실의 수호자'라고 추켜세우면서 그가 우한에서 올린 영상 등을 토대로 그간의 활약상을 상세히 소개했다.

천추스는 우한에 도착한 날 "나는 이전에 내가 시민기자라고 밝혔다. 재앙이 있는 전선으로 달려가지 않는다면 기자라고 할 수 있겠느냐"라고 말하는 영상을 올렸다. 그는 "루머를 퍼뜨리지 않고 공포나 패닉을 조장하지 않겠다. 그러나 진실을 덮지도 않겠다"고 강조했다.

방송은 "천추스가 그 이후 우한에서 벌어지는 상황을 알고 싶어 하는 많은 외부인에게 눈과 귀가 되어주었다"면서 "그의 카메라가 신종코로나로 인한 고통과 절망을 가감 없이 찍었다"고 소개했다.

고열로 고생하며 입원하려고 며칠을 기다리다 병원 밖에서 쓰러진 사람, 늘어선 임시 병상에서 산소호흡기를 끼고 누운 환자들 같이 신종코로나의 확산 상황을 있는 그대로 전했다는 것. 천추스는 1월 30일 올린 영상에서는 "무섭다. 내 앞에는 바이러스가 있고 내 뒤에는 공안이 있다"며 두려움을 토로한 뒤 "살아있는 한 여기서 보도를 계속할 것이다. 죽는 게 두렵지 않다. 내가 왜 공산당을 두려워해야 하나"라고 했다.

그는 칭다오에 있는 부모가 이미 당국의 괴롭힘을 당하고 있다고도 했다. 천추스는 지난해 8월에는 홍콩에서 격화한 민주화 요구 시위를 보도하러 현장을 찾았으며 폭도들의 시위라는 중국 당국의 설명과는 달리 대부분 평화적으로 시위가 진행됐다는 영상을 웨이보에 올렸다.

그의 홍콩행은 당국의 호출로 급작스럽게 종료됐고, 중국에 돌아와서는 여러 부처에서 조사를 받아야 했다고 이후 올린 영상에서 그는 주장했다.

그 뒤, 74만명의 팔로워를 거느린 천추스의 웨이보 계정이 삭제됐다. 그러나 천추스는 작년 10월초 유튜브 영상으로 통해 그의 '컴백'을 알리며 계속해서 목소리를 높이겠다고 선언했다.

그는 그해 10월 올린 영상에서는 "표현의 자유는 중국 헌법 35조에 명시된 기본적 시민의 권리"라며 "압박과 방해를 만나더라도 옳은 일이기 때문에 계속할 것"이라며 강한 의지를 드러내기도 했다.


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