볼보자동차, 세계 최초 혼합현실(MR) 기술 車 개발에 도입
볼보자동차, 세계 최초 혼합현실(MR) 기술 車 개발에 도입
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완성도 높은 사용자 환경과 기술 구현 가능할 것으로 기대
볼보자동차가 세계 최초로 자동차 개발에 혼합현실(MR) 기술을 도입했다. (사진=볼보자동차)
볼보자동차가 세계 최초로 자동차 개발에 혼합현실(MR) 기술을 도입했다. (사진=볼보자동차)

[서울파이낸스 권진욱 기자] 볼보자동차가 세계 최초로 핀란드 하이엔드 증강현실 헤드셋 제조사, 바르요(Varjo)와 손잡고 자동차 개발을 위한 프로토타입 및 디자인, 능동형 안전 기술 평가 작업에 혼합현실을 적용하는 기술을 개발했다고 31일 밝혔다. 

볼보자동차와 바르요는 혼합현실 헤드셋을 착용하고 실제 차량을 운전하면서 가상의 요소나 전체 기능을 운전자 및 차량의 센서 모두에 실제처럼 보이는 것처럼 매끄럽게 추가하는 방식을 최초로 구현했다. 

혼합현실(Mixed reality, MR)은 증강현실(Augmented reality, AR)이 지닌 현실감과 가상현실(Virtual reality, VR)이 지닌 몰입감을 융합해 사용자 경험을 극대화하는 기술이다. 현실의 정보를 기반으로 가상의 정보를 혼합하여 기존보다 진화된 공간을 구축하는 방식이다.

바르요 XR-1 헤드셋은 고화질 카메라를 장착한 형태로 현재 시장에 출시되어 있는 것보다 우수한 고화질 해상도로 사진처럼 생생한 혼합현실 혹은 가상현실을 제공한다.  

혼합현실 기술의 도입을 통해 볼보자동차는 새로운 기능 및 디자인을 개발하는데 있어 즉각적으로 평가할 수 있는 새로운 기능을 확보하여 자동차 개발일정을 확연하게 줄일 수 있을 것으로 기대를 모으고 있다. 

이를 통해 디자이너 및 엔지니어들은 향후 개발 차량이 실제로 등장하기 수년 전부터 시뮬레이션 환경에서 해당 차량을 주행하고 모든 기능을 평가한다. 이는 볼보자동차가 실현 가능한 최고 수준의 사용자 경험을 제공하는 가장 안전한 차량의 개발이 가능하다는 의미다.

헨릭 그린 볼보자동차 최고기술책임자는 "혼합현실 방식을 통해 볼보자동차는 아직 구상 단계에 있는 디자인 및 기술도 평가 작업을 시작할 수 있다"며 "새로운 제품 및 아이디어를 평가하는 기존의 고정적인 방식 대신, 도로 위에서 곧바로 컨셉을 테스트할 수 있다. 이러한 접근 방식은 디자인 및 개발 과정에서 우선 순위의 파악 및 병목 해결을 보다 조기에 달성할 수 있어 절감할 수 있는 비용 규모도 상당하다"라고 밝혔다.

혼합현실 기술의 도입으로 볼보자동차 엔지니어들은 능동형 안전 시스템을 훨씬 더 편리한 방식으로 개발 및 평가할 수 있게 됐다. 안전 전문가들은 스웨덴에 위치한 볼보의 연구 시설에서 XR-1 헤드셋을 착용하고 실제 차량을 주행하며 실제 환경에서의 증강현실을 통해 가상의 안전 기술을 시험해볼 수 있다. 

여기에 헤드셋 내부에 탑재된 고도로 정확한 시선 추적 기술 덕분에 운전자가 새로운 기능을 사용하는 방식 및 운전자의 집중이 방해되는지 여부를 편리하게 평가할 수 있다. 이를 통해 볼보자동차는 집중력 분산을 심화시키지 않고 새로운 기능을 개발할 수 있다.

자키 파시후딘 볼보자동차 테크펀드 CEO는 "바르요는 이 분야의 확실한 선도기업"이라며 "바르요의 기술은 미래를 내다본 것이지만 볼보자동차에겐 지금 바로 활용할 수 있는 기술이기도 하다. 바르요는 우리가 투자를 희망하는 기업의 유형을 제대로 보여주는 교과서적인 사례이다"고 말했다.

한편, 이번 양사의 협업 역시 볼보자동차 테크펀드(Volvo Cars Tech Fund)가 바르요에 대한 투자를 결정함에 따라 한층 더 강화될 전망이다.  


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