제네시스 오픈 골프 대회, '인비테이셔널 대회'로 격상
제네시스 오픈 골프 대회, '인비테이셔널 대회'로 격상
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14~17일 '2019 제네시스 오픈' 美리비에라 CC서 개최···美 전역 TV 생중계
(사진=제네시스 브랜드)
2019 제네시스 오픈이 개최되는 리비에라 컨트리클럽에 G70 차량이 전시된 모습 (사진=제네시스 브랜드)

[서울파이낸스 권진욱 기자] 제네시스 오픈 골프대회가 인비테이셔널 대회로 격상됐다. 

제네시스 브랜드는 자사가 타이틀 스폰서로 후원하는 PGA투어 토너먼트 대회 '2019 제네시스 오픈(2019 Genesis Open)'이 미국 캘리포니아주 소재 리비에라 컨트리클럽(Riviera Country Club, Pacific Palisades, California)에서 개최한다고 14일 밝혔다.

제네시스는 PGA투어와 타이거 우즈 재단과 함께 '제네시스 오픈' 본 대회 시작에 앞서 13일(현지 시간) 미 리비에라 컨트리클럽에서 자사가 타이틀 스폰서로 후원하는 PGA투어 제네시스 오픈 대회를 '오픈'에서 '인비테이셔널' 대회 수준으로 격상한다는 내용의 협약을 맺었다.

이번 협약으로 제네시스 오픈은 2020년부터 메모리얼 토너먼트, 아놀드 파머 인비테이셔널 대회와 어깨를 나란히 하는 인비테이셔널 대회로 한 단계 격상하게 됐다. 공식명칭은 추후 공개될 예정이다.  

(사진=제네시스 브랜드)
13일(현지 시각) 미국 리비에라 컨트리클럽에서 열린 협약식에서 (왼쪽부터) 정의선 현대자동차그룹 수석 부회장, 제이 모나한(Jay Monahan) PGA투어 커미셔너, 타이거 우즈 재단의 타이거 우즈(Tiger Woods) 선수, 맨프레드 피츠제럴드(Manfred Fitzgerald) 제네시스사업부 부사장이 기념촬영을 하고 있다. (사진=제네시스 브랜드)

협약식에는 PGA투어 커미셔너 제이 모나한, 대회 운영을 담당하는 타이거 우즈 재단의 타이거 우즈 선수, 제네시스 오픈 타이틀 스폰서인 현대자동차그룹 정의선 수석 부회장, 제네시스사업부 맨프레드 피츠제럴드(Manfred Fitzgerald) 부사장, 어윈 라파엘(Erwin Raphael) 제네시스 미국 총괄 매니저 등이 참석했다.

내년부터 제네시스가 타이틀 스폰서로 개최하는 PGA투어 골프 대회는 기존 대회 우승자에게 주어졌던 향후 1년 PGA투어 대회 출전 자격 혜택이 3년으로 연장된다. 상금 역시 총상금 930만 달러, 우승 상금 167만4000달러로 올해 대회보다 규모가 커진다.

타이거 우즈 제네시스 오픈 대회 운영담당은 "제네시스 오픈이 매년 성공적인 개최로 굴지의 메모리얼 토너먼트와 아놀드 파머 인비테이셔널 대회와 같은 수준으로 격상한 것에 대해 기쁘게 생각한다"며 "이를 가능하게 해 준 제네시스와 PGA투어에 감사한다"고 소감을 말했다.

정의선 현대자동차그룹 수석 부회장은 "제네시스가 타이거 우즈 선수와 타이거 우즈 재단 그리고 PGA투어와의 파트너십을 통해 제네시스 오픈을 한층 발전된 대회로 이끌 수 있어 자랑스럽게 생각한다"며 "골프라는 종목이 갖는 상호 존중, 품격, 혁신성은 제네시스가 중시하는 가치와 상통하며, 향후에도 성공적인 대회 개최뿐 아니라 고객과 지역사회에 보답하는 마음으로 파트너십을 견고히 이어 나가겠다"고 강조했다. 

제네시스는 올해로 3회째를 맞은 PGA투어 ‘2019 제네시스 오픈’을 후원하며 북미 시장에서 프리미엄 브랜드 이미지 구축에 나선다.

미국 전역에 생중계되며 총상금 740만 달러, 우승 상금 133만 달러가 걸린 제네시스 오픈에는 전년도 우승자인 버바 왓슨(Bubba Watson), 타이거 우즈(Tiger Woods), 더스틴 존슨(Dustin Johnson) 등 약 144명의 세계적인 선수들이 출전한다. 

한국에서는 ‘2018 KPGA 코리안투어 제네시스 챔피언십’ 우승자 이태희 선수가 제네시스 오픈 스폰서 초청 자격으로 대회에 참가한다. 그 외 최경주, 김시우, 배상문 선수 등이 참가해 실력을 겨룬다.

제네시스는 대회 기간 동안 선수단 이동과 대회 운영을 위해 G70, G80, G80 스포츠, G90 등 차량 250여 대를 제공하며, 이 중 11대의 차량은 클럽하우스 및 제네시스 라운지 등 경기장 주요 거점에 전시한다.


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