포스코그룹, 2차전지 음극재 생산능력 확대로 신성장 투자 본격화
포스코그룹, 2차전지 음극재 생산능력 확대로 신성장 투자 본격화
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포스코켐텍, 2만4천톤 규모 음극제 1공장 종합준공 및 2공장 착공
2공장, 단계적 투자로 연산 5만톤 목표···배터리 수요에 선제 대응

[서울파이낸스 주진희 기자] 포스코그룹(POSCO group)이 포스코켐텍(poscochemtech)의 2차전지 음극재 생산능력 확대를 시작으로 2차 전지 소재 시장주도권 확보에 나선다.

포스코그룹은 포스코켐텍이 세종시에서 2차전지 음극재 1공장의 준공식과 함께 2공장 착공식을 열고 본격적인 음극재 생산라인 확대에 착수했다고 8일 밝혔다.

포스코켐텍은 포스코의 석탄화학 및 탄소소재 계열사이자 국내 유일의 2차전지 음극재 제조사다.

음극재는 양극재, 전해액, 분리막과 더불어 2차전지의 4대 주요소재 중 하나로 2차전지 충전 시 양극에서 나오는 리튬이온을 음극에서 받아들이는 역할을 하며 흑연 등의 탄소물질을 소재로 사용한다.

이날 행사엔 최정우 포스코 회장과 이춘희 세종시장, 유정열 산업통상자원부 산업혁신성장실장, 박진수 LG화학 부회장, 전영현 삼성SDI 사장 등 고객사, 협력사, 지역 대표 300여 명이 참석했다.

최 회장은 기념사에서 "포스코켐텍이 2010년 음극재 사업을 시작해 국산화에 성공하고 세계 시장에서 강자로 자리매김한 것은 고객과 지역사회의 응원과 도움덕분에 가능했다"며 "향후에도 포스코의 신성장 엔진 중 하나인 에너지 소재분야에 투자를 지속하고 고용확대와 기술리더십 확보를 통해 더불어 함께 발전하는 기업시민 포스코가 되겠다"고 포부를 밝혔다.

이날 종합 준공한 포스코켐텍의 1공장은 지난 2011년 1호기 준공 이후 꾸준한 국내‧외 고객사의 수요증대로 총 6차에 걸친 설비증설을 통해 연산 2만4000톤의 음극재를 생산하게 됐다. 포스코켐텍이 새롭게 착공하는 2공장은 축구장 9개 크기인 6만6087㎡의 면적으로 1공장이 인접한 세종시 첨단산업단지 내에 위치한다. 이어 오는 2019년 하반기까지 1단계인 4개의 생산라인을 완공해 연산 2만톤 생산능력을 확보하고 향후 시장 상황에 따라 2021년까지 총 10개의 생산라인을 순차적으로 증설해 연산 5만톤 규모로 확장할 계획이다.

포스코그룹은 "2공장의 경우 제조,건설,정보통신기술(ICT) 역량을 결집해 스마트팩토리(Smart Factory)로 건설함으로써 생산설비 고장을 사전에 예방해 돌발상황을 최소화할 수 있다"고 강조했다. 이를 통해 높은 생산성과 안정된 품질이 가능해 글로벌 2차전지 소재시장에서 최상의 고객만족을 가져 올 것으로 내다봤다.

포스코켐텍은 2공장 건설이 모두 완료되면 연산 2만4000톤 규모의 1공장 9개 라인과 함께 연간 총 7만4000톤의 음극재 생산 체제를 갖추게 된다. 이는 30kw급 전기자동차 배터리 약 270만 대에 공급할 수 있는 양이다.

전기자동차 산업의 증폭과 함께 전 세계 배터리 시장 규모는 2018년 114GWh에서 2025년 480GWh로 연평균 22% 이상 성장하고 있으며 이에 따른 천연흑연계 음극재 시장도 2018년 7만 톤에서 20205년 30만 톤으로 4배 이상 급성장할 것으로 보인다. 이같이 배터리 소재 수요가 지속 증가하는 시장환경에서 고객사의 주문이 급증하고 있는 만큼 생산능력을 적기에 확충해 배터리 소재 시장을 선도할 수 있을 것으로 포스코켐텍은 기대하고 있다.

한편 포스코그룹은 지난 5일 최 회장 취임 100일을 맞아 '100대 개혁과제'를 발표하고 그룹 내 양‧음극재 사업 통합과 이차전지소재종합연구센터를 설립해 고객 맞춤형 제품개발로 시장을 선도하며, 2030년까지 세계 시장점유율 20%‧매출액 17조원 규모의 사업으로 키워 그룹성장을 견인할 예정이다. 또한 제철과정에서 발생하는 부산물을 활용해 음극재 및 전극봉의 원료가 되는 침상코크스 생산 공장을 포스코켐텍에 신설해 고부가 탄소소재 사업으로 영역을 확대해 나갈 방침이다.



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