2분기 60세 이상 수·고용률 역대 최고…15∼29세 실업률 사상 최악

[서울파이낸스 손지혜 기자] 올해 2분기(4∼6월) 60세 이상 고령층 취업자의 수가 청년층(15∼29세)을 앞지른 것으로 나타났다.

급속한 고령화로 노년 인구는 늘어나고 저출산으로 청년 인구가 감소하는데다 경기 둔화로 기업들이 신규 채용을 꺼리면서 취업자 증가세가 약화됐기 때문이다. 이러한 추세는 앞으로도 지속될 전망이다.

14일 통계청에 따르면 올해 2분기 60세 이상(고령층) 취업자는 424만7000명으로 15∼29세(청년층) 403만명보다 21만7000명 많았다.

고령층 취업자가 청년층을 최초로 넘어선 것은 작년 3분기(7∼9월)였다. 고령층(408만5000명)이 청년층(405만2000명)을 3만3000명 앞질렀다. 올해 1분기(1∼3월)에는 다시 청년층(392만1000명)이 고령층(370만1000명)을 22만명 앞질렀지만, 올해 2분기 들어 재역전했다.

2분기 고령층 취업자 수는 역대 가장 많은 수치다. 전체 취업자 중 차지하는 비율도 15.9%로 역시 가장 높다. 고용률도 41.2%를 기록해 최고를 기록했다.

60세 이상 취업자가 20대보다 늘어난 것은 인구 구조의 영향을 크게 받는다.

통계청 관계자는 "2015년 4분기부터 60세 이상 인구가 청년층을 넘어서고 그 격차는 더욱 벌어지고 있다"며 "이러한 인구구조의 영향이 취업자 수 역전의 주요한 원인"이라고 설명했다.

정년퇴직 이후에도 일해야 하는 빈약한 노인 복지 제도는 이런 역전 현상에 일조했다. 고령층은 제대로 된 노후생활을 준비하지 못한 채 퇴직하는 데다 연금제도 수혜 비율도 낮다. 따라서 생계를 위해 다시 일을 해야 하는 경우가 많다.

하지만 기존 경력을 살릴 수 있는 일자리는 한정돼 있어 단순노무종사자의 비율이 높다. 수치가 증가한다고 해서 마냥 긍정적으로만 해석할 수 없는 이유다.

지은정 한국노인인력개발원 부연구위원이 작년 발표한 '우리나라 노인의 취업실태 및 기업의 노인인력 수요에 관한 연구'를 보면 60세 이상 근로자 중단순노무종사자 비율이 31.8%로 가장 많았다.

한편 청년층은 일하고 싶어도 하기 어려운 처지다. 올 2분기 청년층 실업률은 10.4%로 2분기 기준으로 1999년 기준을 바꿔 조사를 시작한 후 가장 높았다.