▲ SK텔레콤은 양자암호 전용 중계 장치를 개발하고, 분당에서 용인∙수원까지 왕복 112Km 구간의 실험망에서 양자암호키를 전송하는 데 성공했다고 19일 밝혔다. 양자암호통신 실험망이 구축돼 있는 SK텔레콤 분당 사옥에서 연구원들이 양자암호통신 관련 장비를 테스트하고 있다. (사진=SK텔레콤)

행정·국방·금융 등 타 산업 활용도 높아

[서울파이낸스 이호정 기자] SK텔레콤이 약 80km였던 기존 양자암호통신의 '거리 한계'를 극복하고 장거리 통신에 성공하며 상용화에 바짝 다가섰다.

SK텔레콤은 국내 최초로 양자암호통신 전용 중계 장치를 개발하고, 분당에서 용인·수원까지 왕복 112km 구간의 실험망에서 양자암호키를 전송하는 데 성공했다고 19일 밝혔다.

SK텔레콤에 따르면 이번에 개발한 양자암호통신 전용 중계장치를 여러 개 연결하면 수백~수천km까지 양자암호통신을 보낼 수 있다.

양자암호통신은 그동안 단일 양자 수준의 미약한 신호를 이용하기 때문에 전용 중계장치 개발 전에 양자암호키 전송은 약 80km가지만 가능했다. 뛰어난 보안 성능에도 불구하고 거리의 한계가 상용화에 걸림돌로 작용해왔다.

이를 극복하기 위해 SK텔레콤은 양자암호통신 전용 중계장치(Trusted Repeater)를 개발하고, 80km 이상 양자암호키를 전송할 수 있게 했다. 가령 서울에서 부산까지의 거리가 460km인 점을 고려하면, 전용 중계장치 5개만 설치할 경우 서울에서 보낸 양자암호키를 부산에서 수신할 수 있다.

SK텔레콤은 올해 말 전용 중계장치를 자사 상용망에 일부 적용하고, 양자암호통신 서비스의 커버리지를 점차 확대할 계획이다.

한편 국내 양자정보통신 시장은 2021년부터 빠르게 성장해, 2025년 약 1조4000억원에 이를 것으로 예상된다. 글로벌 시장 규모는 2025년 약 26조9000억원에 달할 전망이다.

양자암호통신이 적용될 수 있는 분야는 통신사의 기간통신망은 물론, 행정, 국방, 금융, 의료 등 정보보안이 꼭 필요한 다른 산업에 적용될 수 있어 서비스 활용도가 상당히 높다.

양자암호통신 시장 개척을 위해 SK텔레콤은 지난해 세종시 상용 LTE망 유선구간에 양자암호기술을 적용했다. 또한 지난 5월에는 한국과학기술정보연구원(KISTI)과 협력해 대덕첨단과학기술연구망 일부 구간에서도 양자암호통신 서비스를 제공하고 있다. 아울러 복수의 국내 공공기관과 양자암호통신 서비스 제공을 협의 중이다.

박진효 SK텔레콤 Network기술원장은 “이번 장거리 양자암호통신 성공으로 우리나라도 선진국 수준의 기술을 확보하게 됐다”며 “양자암호통신이 대한민국을 대표할 수 있는 기술이 될 수 있도록 핵심 기술 개발은 물론 관련 생태계 조성에도 앞장서겠다”고 말했다.